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2018
02-22

有线电视行业早期有关硅谷的报道


在第二季HBO喜剧片硅谷(次要剧透警报)中,一家科技公司通过在互联网上直播超高清晰度的关键混合武术比赛,推出其备受期待的数据压缩算法。情节点感觉完美到了2015年,直到嵌入“殷切期待的数据压缩算法”概念中的狡猾笑话。

但它也是一个微妙的参考,它指出了40年前的时候,HBO和年轻的有线电视行业他们的能力通过将世纪重量级拳击比赛 - 传奇的“马尼拉的Thrilla”,穆罕默德阿里与乔弗雷泽 - 实时进入人们的家园。

这是有线历史学家指出的行业大幅崛起真正开始的时刻。这是有线电视行业早期与当今互联网和媒体巨头所主导的时代之间的许多相似之处之一。

本周宣布Charter Communications与时代华纳有线电视公司合并的长期预期计划,其关注焦点集中在合并对客户以及媒体和电信行业的影响。但这个消息是另一个原因:有趣的是,历史重演自己,历史最显着的特点就是这笔交易的主要参与者之一 - 长期的行业领导者约翰马龙。

马龙作为Charter Communications的主要支持者,在70年代有线电视行业的形成时刻成为了一位真正的媒体大亨。马龙的个人资料本周都在这个地方。这是来自NPR的David Folkenflik的一名男子的快速生物:

这位74岁的高管被丹佛总部的很多人称为马龙博士,他是约翰霍普金斯大学工程博士的首席执行官。马龙在20世纪60年代开始在AT& T的贝尔实验室工作,成为麦肯锡公司的顾问,然后建立了国家领先的有线电视提供商TCI。后来他把它卖给了AT& T。马龙是一位亿万富豪,他们的公司拥有或控制着亚特兰大勇士队,斯塔茨电视台和天狼星XM卫星广播。

对一个拥有半个世纪职业生涯的人的关注提供了一个有用的对比,以反映当今许多20和30岁的技术创始人和首席执行官的概况,他们经常被邀请阐述理论上前所未有的社会变化,没有任何历史背景来衡量他们的言论。举个例子,马克扎克伯格在2010年纽约人资料中包含的这些观察结果:

“据我所知,没有人对此做过研究,但我认为Facebook可能是第一个将[扎克伯格]说,很多人都出来了。 “我们没有创造 - 社会通常为此做好准备。”他继续说道,“我认为这只是我们谈论的大趋势的一部分,关于社会更开放,我认为这很好。”​​

相比之下,在马龙和他早期的有线电视行业的几十年前的评论中,不仅历史更加稳定,而且在当今科技和媒体行业中不断演变的商业气候和观点也有着显着的先例。

对于有线电视行业而言,与创始人车库的技术行业神话最接近的模拟可能是科罗拉多州农村的一座山顶。 Cable最早的客户是离广播天线太远的农村居民接收任何电视频道。创业有线电视运营商可以在能够捕获最近信号的地方安装大型天线,然后将电缆线路运送到付费用户的家中并通过管道传送到电视机。这就是为什么有线电视的早期名称之一是“社区天线电视” - 一个社区正在共享来自天线的信号。

马龙的TCI公司是这个时代的先驱。因此,时代华纳有线电视公司 - 美国电视和通信公司(ATC)也是主要的先驱之一。这些公司采取的签名方式是将独立的有线电视运营商集中到更大,更专业的运营中,并使用注入资本投入来快速扩展这些网络。

正如风险投资热已经在技术产业繁荣和萧条中起到决定性作用一样,有线电视的初期上涨是 部分由战略性IPO和风险投资推动。 (在时代华纳有线电视公司自己的关于其历史的亲切传记书中,它提到ATC在1969年凭借“对有线电视增长潜力的熟练评价”赢得了“全国风险投资奖”。)以下是约翰马龙如何全面描述由行业投资的有线电视中心于2001年开展的口述历史:

我们在巩固有线电视行业方面变得非常积极,因为我从一开始就看到规模经济学将决定谁将生存,谁不是。尽管我们是上市公司,但我们的优势在于,我们受到了控制。作为控股股东的鲍勃·麦格尼斯对近期收益并不特别感兴趣,并且愿意真正实行长期战略,这当然是我的目标,所以我们能够做到大多数上市公司做不到。我们并不关心收购对我们收益的影响,所以我们会出去做相当高杠杆的收购。

这种描述 - 一家公司的股东为了追求长期增长而放松牵引 - 无疑地与亚马逊今天的派对线相呼应。

有线电视业与监管机构和广播机构的冲突 - 例如康卡斯特被否认购买时代华纳有线电视公司 - 也是这段历史中的一个重要部分。下面是1986年对Bill Daniels的采访,有时被称为“有线电视之父”:

我们在政治上的数量超过了我们的敌人,而我们的敌人不仅仅是广播电台。让我列出其中的一些,它让我感到惊讶,因为我们真的刚刚开始。 1955年,我进入全国有线电视总裁职位。电信协会,我认为我们有类似300电缆系统。宾夕法尼亚州由于地形,西北部分地区,怀俄明州以及我们的小规模经营活动而得到了相当好的覆盖,就是这一点。

即使在那个早期阶段,把我们视为威胁的人也开始与我们作战;电话公司,他们关心我们。我们有一条线路进入家庭,可以播放音频和视频。他们没有这种能力,他们仍然没有这种能力。影院,他们担心我们将电影从更大的市场带到小城镇。这三个网络正在与我们抗争,他们不知道为什么,但这是反对电缆的做法,因为我们将信号从整个落基山脉地区的丹佛市场传播出去。可以这么说,他们失去了对信号的控制。市政府开始思考:“现在这些家伙是干什么的?”县委,公用事业委员会:“这些人是什么?”由于电视台对国会议员和参议员的权力,美国联邦通信委员会,国会议员。那时有一群非常艰难的敌人。 ...

我经常说,自从第一天起,这两个朋友[有线电视业已经]一直是大街和华尔街。大街是公众,因为公众想要更多的电视,或者他们想要一些没有电视的电视;在那里他们只有一个或两个电台的市场,他们想要更多。资助我们的人,银行家等等,他们对我们感到兴奋,因为他们可以看到一个新的通信行业,我们为我们的债务提供了美丽的服务。

数十年后,这种吸引“大街与华尔街”的策略是一些科技行业领导者剧本的一部分。例如,在2013年的“华尔街日报”关于优步财富的报道中,Andy Kessler指出,该公司“重视客户满意度。优步已经足够成功,全国各地的市政官员都渴望保护本土出租车和豪华轿车服务,并左右抛出了监管障碍。“”我的很多工作是采取......反资本主义的计程车保护主义,并将其置于民粹主义的言论之中,“凯斯勒引用特拉维斯卡兰尼克的话说。 “他们真正在说的是,只有有钱的人才能进入城市汽车。”

另一个现实是从早期的有线电视持续存在,这就是男孩俱乐部的敏感性Monroe“Monty”Rifkin是ATC的首任首席执行官,他对此进行了热烈的回顾 该公司的董事会成员以及1998年的首次招聘和特许经营者。以下是名单的部分列表:Dick Zell,Doug Dittrick,Jack Gault,Bruce Lovitt,Don Jones,Jim Sheffley,Gene Devalpine,Collier Crumb,Pete Conrad,Trygve Myhren,John Rigsby,Larry Howe,Dave Van Valkenburg 。找到当代科技行业领导者的简介并不难,比如2010年Peter Thiel的个人资料,他描绘的社交网络具有类似的性别倾向。

当里夫金在他离开ATC并成立自己公司的故事中提到他时,他提到了一个打破这种模式的名字:根据里夫金的说法,6月特拉维斯加入ATC担任秘书,最终成为执行副总裁之后加入他的公司担任总裁兼首席运营官。她后来成为全国有线电视行业协会的主席。从1999年开始,特拉维斯自己的口述历史与里夫金的角色截然不同:在前12个问题中,8个涉及女性在该行业中的角色,其余大部分涉及她对有线电视女性组织的领导。

Monty Rifkin在他的采访中讨论了电缆行业的三个不同时代。早在TCI和ATC等公司刚刚开始上升的时候,就在1975年让位于有线卫星时代。那时候,一家名为Home Box Office的小公司的高管们有意发射一颗卫星,将许多天线同时展示给马尼拉的Thrilla,让有线电视公司可以将这些信号输入并创建足够强大的节目套件,以吸引全国各地的城市客户。然后,在90年代中期,数字互联网时代即将来临,今天带给我们的是,当约翰马龙如果能够成功,他可能会再次领导整个行业。